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如何运用故事技巧培养创新

Cultivate innovation

这篇文章是由Shawn Callahan,《Anecdote》的创始人,《Putting Stories to Work》的作者,也是世界领先的商业故事顾问之一。 他帮助执行团队发现并讲述他们的战略故事。 当他不从事战略沟通时,Shawn 正在帮助领导者找到并讲述商业故事,让他们参与进来、影响和激励。

自 2020 年初以来,我一直在从一家全球制药公司和一家政府科学机构收集创新故事。 在这两种情况下,我们都通过分享故事(好的和坏的)帮助他们从自己身上学习,了解创新在企业中实际运作的方式。

有时,这些故事说明了为创新而奋斗;那种感觉向前两步, 退后一步。 内部创新者叹息并问:”我为什么要费心?

然后是突破。 我听到这样一个例子,一个科学家,让我们叫他Mike,他20年就开始对同位素测绘感兴趣。 他的同事和老板认为这是浪费时间,但只要不影响他剩下的工作,他们不介意Mike去探索它。 然后有一天,几年后,他的研究,他绘制了他的同位素数据,并覆盖它与已知的矿藏,和相关性是惊人的。 迈克然后得到一笔赠款,但这不会永远持续下去,利息又在减弱。 但他坚持这一点,势头增强。 二十多年来,Mike 建立了一个新的地质测绘领域,使探险家能够发现新的矿藏。

迈克安静地说话,不假小意地讲述他的故事。 令我更让我为的是,他的同事随后讲述了关于迈克工作的故事,这些故事显然表明他们是多么为他感到骄傲。

分享和聆听创新故事的这些时刻,是我们如何了解什么是可能的,做什么,什么避免,与谁合作,避免谁,以及如何完成工作。 但是,在我们的世界里人们都在忙于工作,工作,工作,现在在家工作,似乎有更少的空间来听这些故事。 我们需要为他们制造空间。

培养创新的故事技术

我已经收集商业故事超过20年了,我一定听过成千上万个故事,而且我已经看到一种模式,创新者应该通过他们非凡的行动来听到、讲述和触发故事。 本文的目的是说明可以使用的八种基于故事的方法,并展示简单而有效的故事如何支持创新。

聆听失败故事

特蕾莎·贝利是加利福尼亚州帕萨迪纳喷气推进实验室的技术图书管理员。 她在那里工作了39年了 每周她都在图书馆里举办故事会,项目经理们可以分享他们学到的经验教训。

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我记得我和特蕾莎谈论了如果有重大失败会发生什么。 “项目经理是否曾经不愿意谈论这些失误?” 我问。 她笑了。 “当然,”她说。 然后她给我讲这个故事。

2004年9月9日,创世纪号太空舱以每小时约28,000公里的速度重新进入地球大气层。 以这个速度,你可以飞从墨尔本到珀斯在6分钟。 创世纪太空舱在太阳轨道上运行了三年多,并且一直在从太阳风中收集原子。 有效载荷很细腻,但太空舱的轨迹意味着它将降落在犹他州沙漠。 即使降落伞,撞击也可能摧毁货物。

因此,喷气推进实验室有一个计划。 它将使用三架由好莱坞特技飞行员驾驶的直升机,用钩子抓住滑道,轻轻地将太空舱降下地面。

在太空舱重新进入地球大气层的当天,每个人都在机库和控制室里观看监视器上的活动。

滑道不打开。

太空舱从直升机上撞过去,坠入沙漠。

事件发生后不久,特蕾莎请项目经理唐·斯威特南就哪里出了问题。 他通过了 当时事情刚刚发生, 太伤人, 甚至可耻。 然而,12个月后,他终于在图书馆做报告。 观众席上挤满了人。 每个人都想听哪里出了问题的故事。 冲孔线:其中一个组件向后安装,导致滑道无法打开。

失败的故事对创新者至关重要。 我们从失败中学到的比从成功中学到的更多。 但是,除非有文化支持他们讲述,否则我们不会听到失败的故事。 如果惩罚那些诚实接受失败的人, 那么你将不太可能听到失败的故事。

聆听解决问题的故事

一天,一位专家复印机技术员去帮助一个新的团队成员,他一直在试图解决一段时间的问题,但没有任何运气。 有关设备不是普通的复印机,而是专为高吞吐量而设计的怪物机器。 新的技术员首先告诉专家到目前为止发生的事情,然后他们尝试了一些事情。

当机器显示 E053 错误时,专家呻吟着说,”我记得我第一次出现这些错误…… 如果这就是我所认为的。我得到了一个 E053, 并立即开始更换死短路的迪克龙。 他们正在吹断路器。 但是,只要我这样做,我创造了一个24伏联锁问题,你可以永远 追逐, 从来没有发现它是什么。我碰巧拉起 dc20 日志, 我可以看到我在 Xer 板上受到打击。 这是一个XER的失败。 因此,我更换了它,然后是二次机器人,并进行了压力测试,测试了错误和显示的真实错误代码。 你不能相信机器告诉你什么。

这个故事是朱利安·奥尔在进行施乐复印机技术员为他的书《谈论机器》进行人种学研究时录制的奇妙趣
闻之一的改编
。 两位技术人员相互讲述的故事建立了共同点,让他们在开始诊断问题时能够了解正在发生的事情。 除非你有一个故事能代表预期,否则不可能注意到异常。

然后,当发生不符合这些期望的事情时,需要一个新的帐户来理解最新的事实。 在此示例中,首席技术人员讲述一个包含答案的故事。 更典型的是,我们讲很多故事来解决问题,每个故事都与手头的情况进行比较和对比。 每个趣闻巧妙地重新排列事实,直到有洞察力出现。

“故事就像心理飞行模拟器;他们允许我们排练问题,并变得更加更好地处理他们。[丹和芯片希思
, 做坚持
.

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有时,解决问题的最佳经验来自一个相似但不同的行业。 IT 研究公司 Gartner 注意到,一些最好的创新者积极从与它们不同但具有类似特征的行业中寻找方法。

例如,一个机场检查了迪士尼乐园的游乐园,以了解情况,因为这两个业务的目标是让很多在禁区排队的人:一个是登机,另一个是搭车。 当机场将自己视为游乐园时,机场的洞察力浮出水面。 例如,一些机场正在试验相当于迪斯尼的 FastPass 方法,人们收到短信说该登机了。

聆听成功案例

对于一个创新者来说,这是一条漫长而孤独的道路。 为了进步,必须激励他们不顾挫折,继续前去。 听到别人的成功可以激励别人。 创新的伟大成功案例之一是詹姆斯·戴森是如何发明气旋真空吸尘器的。

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图像来源: jamesdysonfoundation.co.uk

这是1979年,32岁的戴森曾从事过一些令人兴奋的工程项目。 大学毕业后,他和英国著名设计师杰里米·弗莱(Jeremy Fry)一起帮助设计了”海卡车”,这是一艘玻璃纤维船,不需要码头来停靠和卸货。

他的第一个商业发明是球,一个用橡胶充气球作为轮子的手推车。

戴森在制造球袋时,得到了设计吸尘器的火花。

戴森正在喷漆球的叉子。 这是一个浪费的过程,因为大多数喷漆错过了叉子,在空中飘荡。

因此,戴森四处询问如何从空气中去除多余的油漆,发现最好的油漆工艺使用旋风式抽油器系统来吸走废物。

他记得在附近一家木材厂看到过一个清除锯屑的提取系统。 于是有一天晚上,他跳过了木厂的围栏,测量了锯木厂的旋风式提取器,然后在自家后院建造了一个。

大约在同一时间,他和他的妻子买了最新的胡佛吸尘器,有一天,在使用它时,他注意到吸力已经消失。 他清空了袋子, 但没有替代品, 所以他把旧的放回去, 发现他仍然没有吸力。 当他仔细看的时候,他发现袋子里所有的毛孔都沾着灰尘。

然后,他有一个闪光的洞察力,思考,”如果我做一个小旋风提取器,可以放入吸尘器…你不再需要袋子了。

于是,他用纸板和苏格兰胶带制作了一个微型旋风,用一根软管把它连接到胡佛吸尘器,它似乎起作用了。

他把这个想法带到他的公司,他们认为这是笨手笨脚的,所以他辞职了,开始自己的生意,并从他的导师杰里米·弗莱(Jeremy Fry)那里得到了5万英镑的49%的股份。

然后,他开始在他的后院棚子原型。

这只是试错。 戴森只改变一件事,看看会发生什么。

他最终在四年内制造了 5127 个原型,才把它做对了。 1983年,他推出了戴森G-Force清洁剂。

然后,他向胡佛和伊莱克斯这样的大型吸尘器公司推销,他们对此不感兴趣。

一家日本公司许可这个想法,并开始建造和销售戴森真空吸尘器2500美元。 这使他从破产中拯救。

但他希望这款吸尘器能在英国广泛使用。 所以他决定自己建造它。 他寻找投资者。 没人想来

他最终从一家银行得到了一笔60万英镑的贷款,对于一家初创公司来说,这笔贷款在今天闻所未闻。 银行经理问他的妻子,她是否会对无袋吸尘器感兴趣,她说她会喜欢。 戴森还赢得了一场官司,有人试图复制他的专利技术,而银行经理对他的坚韧印象深刻。

戴森有四个工程师和一个推销员,他开始了他的公司。

他们一开始通过目录出售真空吸尘器,但当英国百货公司约翰·刘易斯(John Lewis)在1993年接手时,他们出现了巨大的突破。

到1995年,它成为英国第一的吸尘器,并且公司每年赚1亿英镑。

如今,他的吸尘器在美国、英国和世界各地的市场领导者。

聆听组织创新故事

许多创新者在公司内运营,创新范围也大不相同,从从事 Google Gmail 等产品工作的人到改进如何向客户发送发票的流程创新。

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无论创新类型如何,组织创新者听到其他人如何在公司中完成工作的故事都大有帮助。 他们如何获得资源、时间、克服障碍、找到赞助商,并知道他们的工作将会受到尊重。 想象一下, 如果你为戴森工作, 你听到我上面讲的故事的一个版本。 它会给你很多关于如何在戴森创新的提示。

作为创新者,如果你也听到那些警示故事,那会有所帮助。 大约十年前,我和另一个政府科学机构收集了这个故事。

一位工业设计师想出了一种新型的步枪瞄准器,可以看见周围的角落。 设计师的经理说,”别再浪费时间了,我们还有更重要的要做。 他的经理老板也持类似观点。一天,设计师碰巧走过首席科学家,他早上闷闷不乐。”你在做什么,小伙子? 他告诉首席科学家他的步枪标准器的想法,首席科学家很喜欢这个主意。 他立即告诉下令生产并投入生产的陆军参谋长。 这是一个重大突破。

设计师因工作而获得了一枚奖章,但奖却让他的经理下不来台。 尽管赢得了一枚奖牌,这位工业设计师的职业生涯却停滞不前。

我相信你可以从这个趣闻中吸取很多教训,但成功故事中的刺痛是,他的上司最终惩罚了设计师。 该组织缺乏支持创新的文化。 如果你在它,你需要设置支持,以保护你和你的发明。

我在书中说过,
把故事付好
,如果你想改变一种文化,你需要改变讲述的故事。 实现此念的一个方法就是建立一种全组织的方式来分享创新成功的故事。 每次分享创新故事时,请与您的团队讨论,并共同找出其含义。 每个月你分享一个新的故事,随着时间的推移,每个人都会明白创新的外观和感觉。

讲述未来故事

创新者必须激励周围的人了解创新的未来。 陷阱是列出未来的特征:我们将是敏捷、协作和冒险者。 列表方法不太可能吸引受众,也不太可能让他们感受或想象未来。 最好讲未来的故事。

我对未来故事最喜欢的两个策略是吉布森的故事, 和 ‘想象这个’ 的故事。

我受到科幻作家威廉·吉布森的启发,他曾经说过:”未来已经在这里,未来已经在这里。它只是分布不均。 我喜欢这样的想法,在一个大型组织中,未来已经发生了。 要将未来已经发生的地方的这些例子变成未来的故事,你找到一个,告诉它,最后说类似的话,”想象一下,如果我们这样做在我们的业务”,或”想象如果我们这样做一千次。

吉布森的故事是可信的,因为它们已经发生了。

当史蒂夫·乔布斯推出麦金托什时,他用了一种吉布森的故事,从现在发生的事情开始,并展望未来。

“IBM 想要这一切。苹果是唯一希望给它一个运营的钱。经销商现在担心由IBM主导的控制未来。他们正在回到苹果,以确保他们未来的自由。IBM想要这一切,并正把目标对等之作为行业控制的最后一个障碍——苹果。大蓝会主宰整个计算机行业吗?整个信息时代?乔治奥威尔是正确的吗?•1984年史蒂夫·乔布斯在麦金托什发布会上的质疑。

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神奇的字——’想象这个…’允许我们分享任何未来的例证。 但一个引人注目的未来故事应该是生动的(你可以看到它发生),可信,相关和直接。

以下是一家致力于创新其技术的保险公司的未来故事:

所以想象一下 亚当和我们在一起有家庭保险,刚买了他梦寐以求的车。 为了得到他的车保险,他抓住他的智能手机,打开我们的应用程序,在他的 rego 类型,点击两个按钮,它完成了。

使用”想象这个”方法通常涉及讲述一堆未来的故事,以建立一个更完整的未来画面。

讲述连接故事

几年前,我们正在帮助一家建筑公司为一所大学的新建筑进行宣传。 我们正在寻找一种方法,让首席架构师打开演示文稿,并连接到选择面板。 因此,我们用故事勾勒出他分享给我们的经验。

“我刚和副校长开会,我转身时回到主干道上,叫了Uber,我欣赏了校园的壮观景色。我很欣赏它是多么美丽, 所以我取消了我的Uber, 花了接下来的两个小时, 只是想到处走走。

他找到了他的故事连接点。

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我们教你如果找到故事的切合点,您洞察应该勾选什么,显示你的价值观。而这个例子,是显示你关心。 当聆听者分享他们的故事作为回报时,就是产生了共鸣。 这就是你建立融洽的关系。 这是你有一个共同的经验,你们产生了共鸣。

创新者需要与投资者、合作者、同事、任何对您所创新感兴趣的人建立融洽的关系。 分享您的经验将帮助您建立联系;希望他们能和你分享故事

触发有关您工作的故事

您希望人们谈论您的创新。 这可能是投资者、老板、潜在客户、可能的合作者和媒体。 当然,您可以讲述有关您工作的故事,以激励这些利益相关者。 然而,有时候,你必须做一些会触发你正在做的事情的故事。

发明者史蒂夫·加斯(Steve Gass)一直在为高速桌锯设计安全刹车,这种制动器在接触人肉时立即停止了锯子。 史蒂夫已经用热狗等人肉支架测试了他的发明,果然,每次他把香肠推到锯子上,它就停止了,让肉没有刮伤。 但现在,锯子以10,000 RPM的速度旋转,是时候以真正重要的方式测试他的发明了。 他深吸一口气,把食指放到呼啸的刀片上。 刀片突然停止。 加斯看到他的手指安然无恙,惊呼:”它成功了!

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你有时需要做一些激进的事来改变人们的观点。 例如,1984年,巴里·马歇尔博士发现细菌引起胃溃疡,抗生素可以治愈它。 然而,当时,医疗机构内部有一种强烈的信念,认为压力导致胃溃疡,所以他们反对他的发现。

因此,马歇尔采取了激进的步骤,酿造了一批引起溃疡 的幽门螺杆菌 ,并感染了自己。 在几天的几天里,他病得难以置信,马歇尔给自己测试了溃疡,他证实自己患有溃疡。 然后马歇尔喝了他的抗生素解药,溃疡消失了。 媒体发现并报道了他的发现,标题是:”试验白鼠医生发现溃疡的新疗法”。 医学观点一夜之间改变了,2005年马歇尔获得了诺贝尔生理学奖。

打击反故事

发明家和创新者必须面对反对者。 异议会阻止他们的进步,所以知道如何有效地处理它们至关重要。 我想说,对于你讲的每一个故事,你的听众都会有他们的反故事,那些负面的,’不可能实现你试图做的事情’的例子。

期待听到反故事;这意味着你真正在创新。

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处理反故事的格言是,你不能仅仅用事实来击败一个故事;你需要一个更好的故事 但是,您可以使用什么例子? 好吧,如果你取得了一些早期的成功,那么你可以告诉这个故事。 James Dyson 可以分享他在木材厂看到的气旋提取系统的趣闻,以及他如何使用真空吸尘器构建纸板原型,以及它是如何工作的。 这个故事可能足以让人们听。

但是,如果你还没有任何早期的成功呢? 然后,如果你讲一个类似于你的情况的故事,它会有帮助。 想象一下,你是一个科学家谁发现病毒导致高血压,但没有人相信你和你的早期结果是边缘。 然后,你可以告诉巴里马歇尔的故事,以抵御这些最初的反对,并给你一些更多的时间,更确凿的证据。

找出反故事可能给你的创新,可以让你自己处理它们。 如果你正在与潜在的投资者或利益相关者交谈,你知道他们的反故事,你可以说,”所以你可能在想…”然后布置他们的反故事, 告诉你更好的故事来打击它。 那就彻底证明了自己。

结论

如您所见,创新者和发明者可以通过多种方式应用故事技术来帮助完成他们的工作。

无论您采用哪八种方法,使用故事的美妙方式就是它们的简单性。 你不需要学位来应用这些技术,你不需要任何特殊的设备。 任何人都可以学习如何找到和分享它们。 它归根结底是注意到故事并练习分享它们,所以它成为你自然的沟通方式。

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    Shawn, Founder of Anecdote and author of Putting Stories to Work, is one of the world's leading business storytelling consultants. He helps executive teams find and tell the story of their strategy. When he is not working on strategy communication, Shawn is helping leaders find and tell business stories to engage, to influence and to inspire.

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